SEGURIDAD ELÉCTRICA EN CONSTRUCCIONES CON ENERGÍA SOLAR

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Ing. Jorge Jaramillo
Especialista en Seguridad Eléctrica

jaramilloCuando hablamos de seguridad eléctrica en energía solar, es necesario aclarar que el funcionamiento de la energía solar se da a base de celdas fotovoltaicas. Lo que hace una celda fotovoltaica es recibir los rayos ultravioletas del sol para estimular los electrones de dichas celdas, lo que produce corriente continua, que es almacenada en baterías. Por medio de convertidores, dicha corriente continua se transforma en alterna, que es la que utilizamos en nuestros sistemas eléctricos residenciales e industriales.

En Ecuador ya contamos con una central fotovoltaica ubicada en Pimampiro, provincia de Imbabura, la que aporta 28 megavatios al sistema nacional electrificado.

Por otro lado, la electrificación solar en edificios aún es limitada, puesto que el costo del kWh  es elevado, en comparación a tomar la electricidad de las redes locales. Si hablamos del mundo de la construcción, podemos encontrar paneles solares que alimentan ciertas áreas mínimas en alguna edificación, ya sea alumbrado público o uno que otro sector mínimo de la construcción. Es así, que ese tipo de energía no se ha difundido de mayor manera.

Al tratar de seguridad eléctrica, debemos tener claro que la función de las celdas fotovoltaicas, en conjunto con sus demás equipos, es similar a la del transformador; pues recibe un tipo de energía y envía electricidad a los circuitos internos del edificio, mediante conductores eléctricos, hacia el tablero de distribución principal. Desde el tablero de distribución hasta los circuitos y paneles internos, tienen un funcionamiento como el de cualquier otro sistema eléctrico, por lo que se deben mantener las mismas seguridades básica.

La electricidad a base de energía solar es una gran alternativa para nuestro planeta, pero por el momento es poco rentable, aunque de suma utilidad para sectores alejados de las redes eléctricas tradicionales. Esperemos que los avances de la ciencia continúen para minimizar los costos del uso de la energía solar en redes eléctricas, y así tener electricidad  limpia a servicio de la humanidad y el planeta.

LA IMPORTANCIA DEL INGENIERO ELÉCTRICO EN TODA CONSTRUCCIÓN

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POR: ING.  JORGE JARAMILLO
ESPECIALISTA EN SEGURIDAD ELÉCTRICA

Para que una obra esté correctamente edificada, se necesita un sinnúmero de planos e información. Debido a exigencias municipales y de la empresa eléctrica, en ciertas obras ya se procede a solicitar estudios firmados por un ingeniero eléctrico. Sin embargo, al momento de construir, muchos por ahorrar se abstienen de contratar  la supervisión y responsabilidad técnica del ingeniero, exponiendo las obras al conocido refrán “lo barato sale caro”.

Es importante que el lector conozca que la mano de obra del electricista asesorado por un ingeniero eléctrico, es la combinación perfecta en cualquier construcción cuya carga sea mayor a 10kW. El ingeniero eléctrico es quien sabe todo lo concerniente a los aumentos de carga y calibres de conductores, muy comunes en las obras.

A diferencia de lo que se piensa, el costo del punto eléctrico no difiere entre los especialistas y el maestro eléctrico, puesto que un profesional cobra, aproximadamente, 30 dólares por punto de luz o tomacorriente, que es el precio normal del mercado.

Si se rompe la cadena maestro electricista e ingeniero eléctrico, existe la alta posibilidad de que se produzcan sobrecargas,  que ocasionarán que se bajen los breakers, además de mantener presente el fantasma de los incendios.

Finalmente,  lo recomendable es solicitar a los ingenieros civiles y arquitectos que cuenten siempre con un ingeniero eléctrico en su equipo constructivo,  que garantice la eficacia y eficiencia en sus obras. La firma de una responsabilidad técnica en la parte eléctrica, será una garantía para los dueños de la obra y para los trabajadores.

 

ERRORES ELÉCTRICOS COMUNES EN EL HOGAR por Ing. Jorge Jaramillo

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Por: Ing. Eléctrico Jorge Jaramillo Ortiz

En caso de que se produzca un apagón eléctrico, en todo o parte de su domicilio, ¿sabría qué pasos tomar? Uno de los errores más comunes que tenemos en el hogar es desconocer dónde están los controles eléctricos o breakers. Identificar el sector de la casa que controla cada breaker, nos permitiría evitar y corregir posibles errores eléctricos. Lo recomendable es tener escrito junto a la caja de breakers,  la sección de la casa que cada botón controla.

A Continuación, una lista de los errores más comunes a la hora de instalar y darle uso a los breakers.
1. Colocarlos fuera de alcance o cerca de fuentes calientes, por ejemplo la cocina o detrás de la refrigeradora.

2. Cuando los reguladores de las computadoras parpadean y las luces suben y bajan su intensidad, se puede deber a desbalances en las redes de la calle. Sin embargo, si ese parpadeo es continuo, tenemos una clara señal de que el cable eléctrico de nuestro hogar o una parte de este, se encuentra al límite, produciendo una sobrecarga que podría causar accidentes, incluso fatales.

3. Otro error típico es realizar el cableado eléctrico del hogar, sin colocar los cables dentro de las tuberías, dejándolos expuestos a roedores o mascotas que podrían morderlos y dañarlos.

4. Tener los breakers mal dimensionados es otro error. Para los circuitos promedio de una casa, lo recomendable es usar breakers de 20 amperios. Para aires de más de 24 000 BTU se puede usar un cable 10 y breakers de 30 amperios. Si en su hogar tiene breakers de 30 en los circuitos normales de luces o tomas, es posible que su sistema no este correctamente protegido ante un cortocircuito.

Es importante vencer es el desconocimiento acerca de nuestro sistema eléctrico, preguntándonos, ¿qué tan seguro estoy de que no tendré un problema eléctrico? Si su respuesta es dudosa, lo más recomendable es consultar con un especialista.

Ing. Jorge Jaramillo

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Soy Jorge Jaramillo, ingeniero en asesoría de Seguridad Eléctrica y catedrático en la Universidad Guayaquil. Máster En economía y Dirección de empresas. En la actualidad soy Director del Colegio de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos del Litoral. Y te ayudaré contestando tus consultas e inquietudes respecto a la Seguridad Eléctrica.

 

Mantenimientos periódicos de sistemas eléctricos previene incendios

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Por: Ing. Eléctrico Jorge Jaramillo Ortiz

Especialista en seguridad eléctrica

En el campo de la construcción, se realizan remodelaciones periódicas en ambientes tanto de oficinas, casas, etc. Con el objetivo de satisfacer necesidades estéticas o adaptarse a nuevos usos que se darán en estas construcciones, es decir esto sería una especie de mantenimiento a nuestra estructura civil.

Sin embargo, los mantenimientos y revisiones periódicas del sistema eléctrico se dejan a un lado, a pesar que las innovaciones hacen que tengamos más artefactos eléctricos o el uso masivo de aires acondicionados por los efectos de las altas temperaturas. Hechos como estos, son los que han provocado diferentes alarmas de incendio que han sido atendidas por los bomberos en Guayaquil.

Si tomamos en cuenta que el 75% de los incendios, según cifras de los bomberos, han sido causadas por fallas eléctricas, podemos decir que la herramienta de la prevención es la revisión y mantenimiento correcto de las instalaciones eléctricas, pero ¿cómo hacer esta revisión periódica?, ¿Qué pasos debemos seguir? Son las respuestas que este articulo trata de resolver.

Así como cuando hacemos una losa en nuestras construcciones, nos aseguramos que los pilaretes la resistan o no, de la misma manera la suma de artefactos eléctricos son un gran peso para nuestros cables y tableros eléctricos lo que debe ser consultado a un profesional. 

Una buena arma de prevención es contar con planos eléctricos de nuestras edificaciones, para que cualquier remodelación sea realizada con responsabilidad, en caso de que  no se cuente con dichos planos, el diseño de un profesional del ramo es sumamente necesario.

El mantenimiento táctil es una rápida opción, los sistemas de protección eléctricos deben estar centralizados, es decir no se debería en un hogar u oficina tener breakers regados por todas partes, sino tener todos sus breakers en una zona o cuarto eléctrico, para que periódicamente palpando cada breaker podamos sentir el calor existente en ellos.           

Cuando sintamos calor excesivo en un breaker o cable podemos decir que estamos cercanos a un desperfecto eléctrico que podría soportar un corto circuito y quizá hasta un incendio.  Esta revisión manual debe ser recomendada a los dueños de hogar u oficinas para que ellos puedan advertir la presencia de lo que se conoce en el mundo eléctrico como “Puntos Calientes”.

Los maestros especializados, bajo la supervisión de un ingeniero eléctrico del ramo, deben estar prestos al diagnóstico de lo que ocurre en este tipo de casos, los malos ajustes de cables en los breakers, el mal cálculo de la dimensión de un conductor eléctrico, o que el sistema ya esté saturado por demasiados equipos, son los principales causantes de estos calentamientos anti-técnicos.

Por todo lo expuesto se debe recordar que el conocimiento del tipo de conductor a usar no solo es del maestro especializado, sino también del dueño de la infraestructura, para así ser un vigilante más de su edificación, se debe refrescar la memoria y mencionar que los cables se identifican por números, mientras más grande el número, más fino el cable y por ende menos aguante de corriente, es decir un cable #4 es mucho más grueso que un cable #12, este último el cable que se utiliza en todas los circuitos de tomacorrientes de 110 y de luminarias, circuitos en donde la tierra y el neutro puede ser colocado mediante conductores #14.

Para que podamos dar mejores referencias al lector y además del número del cable su capacidad también se mide por el plástico o chaqueta que lo envuelve. Podemos dar referencias básicas de la capacidad de corriente que puede soportar cada conductor según su número, para que el maestro especializado respete dicha tabla y proteja los conductores con el breaker correspondiente.

Número de conductor

Capacidad de corriente máxima a soportar

Breaker de protección a colocar

14

17 amperios

15 A

12

24 amperios

20 A

10

33 amperios

30 A

8

44 amperios

40 A

6

55 amperios

50 A

4

75 amperios

70 A

 

Lamentablemente en estratos populosos ese mantenimiento no se realiza, y si se lo realiza se hace con mano de obra empírica, por lo que esperamos que el lector difunda este tipo de información que ayude a todo estrato a prever errores eléctricos.

Sin embargo, también se debe mencionar que errores humanos, más allá del cálculo, sino de ajuste de tornillos y el no apretar cables correctamente a tableros, provocan sobrecalentamientos que pueden producir desgracias fatales, por lo que durante los procesos constructivos y de mantenimiento se debe tener especial cuidado en los ajustes de dichos conductores a cualquier tornillo de breakers, tableros entre otros.

Se debe tener clara la idea que cualquier trabajo de prevención, mantenimiento o construcción debe ser supervisado por ingenieros eléctricos profesionales  para estar 100% seguros de que todo detalle eléctrico está bien realizado y calculado.

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